即将在加利福尼亚生效的一项法律引起了人们对发展学生运动员模型的可能性的新关注。9月,该州的立法机关一致通过了《公平报酬游戏法》。该措施于2023年生效,禁止高校阻止运动员雇用经纪人并从第三方收受使用其姓名,形象和肖像的款项。其他州也在考虑类似的政策。

尽管积极反对加利福尼亚州的法案,但代表大约1,100所大学体育部门的NCAA的管理机构割让了这一立场,投票决定很快允许“姓名,形象和肖像”(NIL)支付并在下一年进行更新其政策和细则。它还说,它将寻求一种解决方案来适应更改并解决由于具有相同规则的不同版本的不同州可能引起的任何问题。

它做到了这一点,却没有放弃其他理想,即没有劳资关系。NCAA总裁马克·埃默特(Mark Emmert)在2019年12月17日在阿斯彭体育学院(Aspen Sports Institute)举行的活动中说:“在大学运动领域,有一些关键的事情是我们不可侵犯的。”“首先,学生与学校之间的关系必须是学生与机构之间的关系,而不是雇员与雇主之间的关系……如果将学生转变为雇员与雇主之间的关系,那将改变他们开展业务的法律环境。”

埃默特接着解释说,改变法律环境并让运动员成为雇员可能会导致许多其他问题。例如,《 1972年教育修正案》第IX标题禁止在接受联邦援助的教育计划和活动中歧视他人。大学体育课程属于法律对“教育课程和活动”的定义,但标题IX可能不涵盖学生运动员与大学之间达成的劳动协议。埃默特说:“这完全与劳动法无关。”