说自律没用的人,对自律有什么误解?

时间:2019-08-12 来源:www.torrentbasket.com

当代社会最推崇的个人品质是什么?

  多半的回答是:自律。

  下面这些说法你可能不陌生:

  自律,是一个人最好的修行

  所有优秀背后,都是苦行僧般的自律

  只有自律,才能给你想要的人生

  自律的女人最好命

  ……

  很多社群践行着 90 天早起打卡、80 天英语打卡、60 天写作打卡等自律行动。

  就连历史名人曾国藩都因他的自律品质,而成为了出版界的“宠儿”。

  自律,似乎成了这个时代的全新信仰。继“拜金”、“拜物”之后,很多人开始了“拜自律”。

  但是,凡事过犹不及,当自律被吹捧到那么高的地步后,就有人开始反思,追问自律是否真的那么有效?

  我仔细思考过这个问题,想跟你们聊聊。

  01、自律最大的奖赏,是获得控制感

  人类对控制感的渴望不是后天习得的,而是一种进化得来的生存机制,通过基因传递。

  控制意味着确定和安全感,是人们对抗未知与不确定的重要武器之一。

  人类曾有过的迷信,比如占卜、祭神,都是通过仪式化行为,获得对未知自然和不确定未来的控制感。

  控制也有助于提升自我价值感。对某件事、某项任务有控制感的回忆,能提升我们的自尊,让我们认为自己有能力、有价值。

  

  相反,如果我们生活中反复体会到“失控”,感觉自己不能掌控事情的进程,不能完成既定的目标,就会产生无助感。

  积极心理学之父马丁塞利格曼认为:

  当一个人控制特定事件的努力遭受多次失败后,他将停止这种尝试。

  如果这种情形出现得太过频繁,这个人就会把这种控制缺失的知觉泛化到所有的情景中,甚至泛化到实际上能控制的情况。

  于是,ta 开始感到自己像一颗“命运的棋子”任人摆布,无助而抑郁。

  塞里格曼把这种现象称为「习得性无助」。

  从心理学上看,获得控制感对人类非常重要。而自律能带来的最大奖赏,就是让人获得控制感:

  坚持跑步的人,获得对身体的控制感;

  坚持写作的人,获得对杂乱思绪的控制感;

  坚持早起的人,获得对转瞬即逝的时间的控制感;

  坚持阅读的人,通过掌握丰富的知识、认知框架、思维模式,获得对不确定未来的控制感……

  真正自律的人,从获得某一项控制感起步,体验到控制的喜悦,逐步积累自信,并获得一些“成功模式”,久而久之,他会产生一种能够掌控人生的感觉。

  正是这种感觉,将人从无序的生活及对未来不确定的恐惧中解救出来,使人获得直面未来的勇气和克服困难的自信。

  

  信念对行为有着重大的影响,光是相信自己有控制感,就能对我们的行动和最终结果产生积极影响。

  因此,真正的自律,帮助我们获得对人生的控制感,进而帮助我们过上想要的生活。

控制感,有时可能是种幻觉我们有掌控全局的迷之自信,但实际上是高估了自己的能力。

  但也不必过于担心,因为心理学家已经发现,积极幻觉只要在合理范围内,通常有利于人更好地适应环境,提升幸福感。

  有句话不是这么说的么:悲观者往往正确,但乐观者往往成功。

  02、因自律而痛苦?可能是打开方式不对

  在上文中,我一直在强调一点:真正的自律。

  因为只有真正的自律,才能带给我们良好的体验和良性循环。伪自律只会让人感到沮丧,进而怀疑自己,甚至感到人生失控。

  如果你追求自律时感受到的不是快乐而是痛苦,那么很有可能你的自律打开方式不对。

  那些真正自律的人,都在日复一日的正向循环中形成了良好习惯,并发自内心地热爱他们正在做的事,因此才一次次重复同样的行动,去获得让他们愉悦的体验。

  

  如果我们考察一下“习惯”的形成过程,就会明白,那些真正自律的人所体验到的类似“上瘾”的感觉是什么。

  《习惯的力量》书中解释了习惯形成的原因:大脑一直寻找可以省力的方式,而习惯能让大脑得到更多休息。

  习惯回路有 3 个步骤:暗示、惯常行为和奖赏。

  村上春树算得上最自律的作家之一,当他写长篇小说时,每天都遵循着固定不变的写作习惯:

  早晨,4 点起床,工作 5-6 小时;下午,跑步 10 公里,或游泳 1.5 公里,然后读一会儿书,听音乐;晚上,9 点睡觉。

  对他来说,一天中固定的时间点就是他的习惯回路中的暗示,到了那个时间点,他就会自动去做某件事;写作、跑步、游泳等都是他的习惯回路中的惯常行为;而完成当天任务的成就感,则是他习惯回路中的奖赏。

  所有成为习惯的行为,都在重复「暗示-惯常行为-奖赏」的回路,但光有这个回路还不够。

  一种被称作「渴求」的神经活动对形成新习惯至关重要。「渴求」是对奖励的预期。

  以跑步为例,第一次开始跑步的人,如果他遵循科学的方法,那么他跑完之后,多半会体验到成就感、欢愉感、满足感和平静,种种积极体验就是他跑步的“奖赏”。

  如果他坚持跑一段时间,比如1个月,他渐渐会对跑步后的“奖赏”产生渴求。这时观察他的大脑神经元活动,会发现他在跑步前就产生了类似跑步后获得奖赏的大脑活动。说得形象一点就是,他还没开始跑,就已经有了跑完后的快感。

  下面两幅图,是科学家以猴子为对象,研究它产生渴求时大脑中的神经元反应图像。神经科学家以黑莓汁为奖赏,训练猴子养成某种习惯,随着实验的推进,他发现猴子有了对奖赏的渴求。

  

  △ 起初,猴子在喝到黑莓汁时大脑的反应

  

  △ 一段时间后,猴子在喝到黑莓汁前大脑的反应

  一开始,它喝到黑莓汁(奖赏)时才会快乐,后来,一想到完成任务后能得到黑莓汁,就会快乐。

  总结来说,要形成新的习惯,除了重复「暗示-惯常行为-奖赏」的行为回路外,行动者还要对奖赏产生渴求,这样,这种习惯才能延续下去。

  

  △ 抽烟的习惯回路

  

  △ 跑步的习惯回路

  回到我们所说的自律。那些真正自律,并能将自律贯彻到底的人,往往都形成了习惯,他的习惯中包含着对奖赏的渴求。因此行动者并不会感到“苦行僧般的坚持”是痛苦的。

  一开始,他们也许会感到痛苦和不适,但如果他们在前几次尝试中得到了奖赏,就会继续重复这种行动,最终形成习惯。他们体会到的永远是行动前对奖赏的渴求,和行动后获得奖赏的满足:

  坚持运动的人,体会到体能达到极限的成就感,以及释放内啡肽的愉悦;

  坚持写作的人,体会到思路逐渐清晰的喜悦,以及写完后受到赞扬的成就感;

  坚持早起的人,体会到早起后神清气爽工作效率倍增的惊喜。

  而坚持过程中的喜悦、成就感等积极感受,也会促进他们提高技能,增强他们坚持的动力。

  这种正向循环的自律,才是大家所说的能够改变人生的力量。

  

  反之,如果你不管是早起,还是运动,还是日更,都只感觉到痛苦,那么,不妨停下来想一想:

  一,你所定的目标是不是太高了,以目前能力还达不到要求?

  二,你是否真的想做这件事?是否因为跟风、从众,而选择了一个自己并不想达成的目标?

  《自控力》这本书告诉我们,人的自控力就像肌肉一样有极限,用得太多会疲惫。但只要你能挖掘“我想要”的力量,就能让自己恢复能量。

  “我想要”是发自内心的驱动力,有了它,才能缓解自律过程中的不适感,帮我们坚持下去。

  03、换个角度看自律:围绕“人生目标”,弹性自律

  上文中,我们已经讨论过真正的自律对人生的积极意义。

  真正自律的人,心态更积极,自我价值感更高,更有勇气面对挫折,整个人都在闪闪发光。

  由于自律带给人这些积极感受,它会让人产生类似上瘾的感觉想要不断重复某个行为去获得奖赏。

  但是,如果仅仅为了自律而自律,那自律不会帮助我们实现成就。

  自律充其量只是手段和路径,如果想要有所成就,还需要目标做指引。

  哪怕你通过自律变得又好看又博学又多金,如果不知道如何展示自己和建立亲密关系,你依然有可能找不到男女朋友。

  哪怕你通过自律把英语练得再溜,但求职时,你心仪的公司依然有可能因你其它素质不达标,而将你拒之门外。

  总之,要实现人生中每个小成就,目标很重要;要实现更大的成就比如度过不留遗憾的一生,目标就更重要。

  

  一来,我们生命有限、资源稀缺,不可能对很多事物同时投注资源;二来,周围有很多“能取得立竿见影效果”的活动,都在喧嚣着,争抢着我们的注意力。如果没有人生目标,不懂取舍,我们就会陷入“无头苍蝇到处乱撞”般的境地。

  巴菲特和他的私人飞行员弗林特之间发生过这么一个故事,从中我们可以一窥这位曾经的世界首富的人生策略:

  有一天,弗林特向巴菲特请教如何制定职业生涯目标,巴菲特让弗林特去做了 3 件事:

  首先,他让弗林特在一张纸上写下他人生中重要的前 25 个目标。

  然后,他让弗林特选出前 5 个认为最重要的目标。弗林特照做了。

  最后,巴菲特问弗林特:你现在知道该怎么做了么?

  弗林特答:知道了。我现在会马上开始着手于实现这 5 个目标。至于另外 20 个,并没有那么紧急。所以可以放在闲暇的时间去做,然后慢慢把它们实现。

  巴菲特听完后说:不,你搞错了。那些你并没有圈出来的目标,不是你应该慢慢完成的事,而是你应该尽全力避免去做的事你应该像躲避瘟疫一样躲避它们,不花任何的时间和注意力在它们上面。

  找到人生最重要的 5 件事,在上面投注全部的精力,其它不相干的事情一律拒绝。这是巴菲特的人生策略。

  与巴菲特的主张相似,哈佛商学院教授克莱顿?克里斯坦森也认为,想要创造幸福人生,我们必须找到自己的人生目标,并在其中投注我们最优质的资源。

  但是,人生的际遇无比复杂,我们随时需要应对突发情况。人生目标,也不像“100天早起”这么简单直接,很有可能,我们还没弄明白自己的人生目标。

  那么,面对人生中突如其来的机遇和挑战,我们该怎么做呢?

  克莱顿?克里斯坦森提出了人生战略的“周密战略”和“应急战略”理论。周密战略,是面对可以看见和预期的机遇时选择的战略,而应急战略,则是面对意外时采取的调整策略。

  以职业规划为例,“周密战略”就是你最初想要做什么职业的规划。然而,生活不会尽如人意,我们也不会那么幸运,刚开始就进入我们擅长或热爱的行业。同时,会有其它新的机会找到我们,这时,我们就应该仔细评估新的机会,如果它也是一个不错的选择(或唯一的选择),那么,我们就要及时转换方向,将这个新机会列为我们的“应急战略”。随着职业经历的积累,你会找到自己热爱的工作领域,并做得很出色。

  回到自律的话题。如果我们想要在复杂多变的人生历程中达成人生目标,那么,我们需要更加“有弹性”的自律。

  为实现“100天早起”、“80天读英文原著”、“60天日更”等计划的自律,就像下面这张图里从A到B的直线。只要每天重复相同的行动就可以达成目标。

  而为实现最复杂的人生目标的自律,就像是从A到B的波浪线。你需要经常校准努力的方向,调整行动的节奏,你还会经历失败和迷茫。但坚持弹性自律,你不会轻易放弃。

  

  一时的自律没什么了不起,长期坚定地执行人生战略,这样的自律才可贵。

  那种自律,不仅需要坚持,更需要在各种目标之间进行取舍,需要在众声喧哗中倾听自我,同时,在面对那些能够立即带来回报的事情时,还需要学会抵制诱惑。?

青云计划获得者;每月读7-8本书,写7-8篇深度书评;专注文学、心理学书籍解读。一般周末更新。

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