监测旧金山湾海藻毒素的研究人员发现,在水里和从旧金山湾采集的贻贝中有大量不同的毒素。加州大学圣克鲁兹分校(UC Santa Cruz)的研究人员领导的一项研究于3月10日发表在《有害藻类》(Harmful藻类)杂志上,根据这项研究,海湾地区经常出现四种不同类型的毒素,其中一种产生于淡水环境。

加州大学圣克鲁兹分校(UC Santa Cruz)海洋健康专业的林恩教授、资深作者拉斐尔·库德拉(Raphael Kudela)说:“这个海湾就像一个大碗,从淡水和海水中同时发现毒素。”“一个大问题是,我们不知道如果一个人同时暴露在多种毒素下会发生什么。”

他说,尽管在开阔海岸的贝类经常受到这些毒素的监测,但旧金山湾贝类的毒素和污染水平可能与开阔海岸的非常不同。研究人员发现,从海湾采集的贻贝中,99%至少含有一种藻类毒素,37%含有四种不同的毒素。2012年、2014年和2015年的污染远远超过了针对多种毒素的监管指导方针。

食用受污染的贻贝会对人类和野生动物的健康产生严重影响。虽然旧金山湾没有商业贝类养殖场,但有些人确实会从海湾捕捞贻贝供自己食用。

库德拉说:“一开始,我们以为旧金山湾没有人吃贝类,但事实上,你可以上网找到一些博客,讨论收集贻贝的最佳地点,其中一些地方的毒素含量最高。”“我不知道这种情况有多普遍,但我不建议从海湾捕捞贝类,即使你遵守了国家检疫指南,因为国家只监控开放的海岸。”

海湾的贻贝被下列毒素污染:

贻贝样本中微囊藻毒素和藻类贝类毒素的含量经常超出人类食用的推荐标准。软骨藻酸和麻痹性贝类毒素的水平低于监管限制,但库德拉指出,一些研究表明,长期接触这些毒素,即使含量很低,也可能导致神经功能障碍。“此外,这是一个相当小的研究,所以可能有比我们看到的水平更大的峰值,”他说。

监控程序

库德拉是研究有害藻华的权威专家,他与州和联邦机构密切合作。他说,根据这些新发现,一些机构正在考虑改变他们的监测项目。例如,来自淡水来源的微囊藻毒素广泛污染海湾的证据引起了内河水机构的注意,并导致加强了查明来源的努力。

“在旧金山湾这样的边界地区,并不总是清楚是哪个机构负责。我们需要更全面地观察沿海地区,这样我们就不会在监管的灰色地带结束,那里没有人监控贝类,但人们仍然在吃它们。”库德拉说道。

他指出,商业捕捞的贝类通常是安全的,因为它们经过定期检测。但在加州贝类的常规监测中,既没有微囊藻毒素,也没有藻类贝类毒素。

这项研究始于2011年,当时库德拉的实验室开始在美国地质调查局(USGS)在旧金山湾进行的定期水质调查中监测水里的软骨藻酸和微囊藻毒素。当这些调查显示这两种毒素在整个海湾都存在时,他们开始检测贝类并寻找所有四种毒素。

库德拉说:“这是我们第一次在同样的贻贝样本中发现所有这四种毒素,包括淡水和海洋毒素。”

这项研究与加利福尼亚的一场大旱同时发生,但这对研究结果有何影响尚不清楚。库德拉说:“干旱可能会使一些海洋毒素进一步进入海湾,因为河流流量减少,这可能会加剧淡水毒素。”“我们不认为毒素只是因为干旱才出现在那里,但它可能放大了事情。”

这项研究的作者包括第一作者梅丽莎·皮科克(Melissa Peacock),她曾是加州大学圣克鲁兹分校的研究生和博士后研究员,现在在华盛顿贝灵汉的西北印度学院(Northwest Indian College)工作;前加州大学圣迭戈分校研究生科琳娜·吉布尔(Corinne Gibble),现任职于加州鱼类和野生动物系;SFEI研究员David Senn是旧金山湾营养管理战略的首席科学家;美国地质调查局研究员詹姆斯·克伦恩说。这项研究由美国国家海洋和大气管理局(NOAA)和旧金山湾营养管理战略提供资金,美国地质勘探局提供额外支持。