在美国的大部分历史中,当地学区在教学内容和方法上都拥有很大的自主权。

在我关于共同核心的书中,我展示了阅读,写作和数学上的国家教育标准如何降低了社区和教师制定课程计划,协调实地考察,邀请嘉宾演讲者或将特殊元素纳入课程的能力。

比尔和梅琳达·盖茨基金会的一项新举措旨在通过让学校采用“高质量”课程来推进“共同核心”。但是我的看法是,让学校以“高质量”课程为幌子使用现成的教学计划会减少教师的自主权。

这是很重要的,因为研究表明,教师自主性的提高会带来更大的授权感和敬业精神。研究还表明,如果教师在教室内缺乏自主权,他们对工作的满意度就会降低。要像专业人士那样对待老师,他们必须有自由为自己的学生制定自己的教学计划。

共同核心的承诺

“共同核心”确定了到每年学校结束时学生在阅读,写作和数学方面应该了解和做的事情。自2010年以来,有45个州和哥伦比亚特区使用了该标准,即使某些州已更改名称并进行了少量更改。

在共同核心允许教师“设计自己的课程计划和课程。”多年来,支持者们一直说,“共同核心”对所有学生都设置了很高的学术期望,并赋予了教师达到目标的自由。

授予和字符串

2017年,亿万富翁科技巨头比尔·盖茨(Bill Gates)在慈善事业中投入了相当大的一部分用于教育,他说:“老师需要更好的课程和与共同核心相适应的专业发展。”盖茨基金会通过一项新的倡议使该计划付诸实践。如果学区的学生人数超过50,000,并且为至少50%的黑人,拉丁裔或英语学习者和/或低收入学生提供服务,则可以申请100万美元的赠款,与专业人员合作,以改善教师如何使用基金会称之为“高质量”课程。尽管基金会预计将提供10笔赠款,但仍有更多学区可以在申请过程中更改其课程。

什么是“高品质”的课程,根据对盖茨基金会?首先,它是连贯和全面的,为整个学年提供英语语言艺术或数学课程计划。其次,发布者必须从诸如EdReports.org之类的小组那里获得好评,该小组评估与Common Core标准的一致性。

盖茨的官员说,赠款的目的是帮助教师使用现有的书名,而不是从头开始开发新的书名。

EdReports.org已确定许多课程实际上与Common Core标准不一致。EdReports.org确定了符合所有通用核心标准的课程:EngageNY。

如果某个地区申请了盖茨助学金,则符合合格课程准则的一种方法是采用EngageNY。

EngageNY不是高质量的

吃的人,不做饭的人,写评论。那么EngageNY模块是高质量的吗?根据我作为教育学者和父母的经验,他们的孩子都曾接受过此课程,答案是否定的。

当我的大儿子上小学五年级时,他读了小说《世界之星》。如果您访问EngageNY网站,则可以下载287页的模块,该模块涵盖18节课,并告诉老师和学生几乎每分钟的学习内容。

例如,该模块指定在第四堂课的第11至30分钟内,学生将完成拼图任务卡,要求学生写上Esperanza的母亲与已故丈夫的兄弟结婚的感觉。根据我儿子的说法,学生会回答有关课文的问题,但他们没有机会分享自己对材料或主题的想法。

在托马斯·B·福特汉姆学院(Thomas B. Fordham Institute)发表的有关EngageNY的报告中,课程专家凯瑟琳·波特·马吉(Kathleen Porter-Magee)和维多利亚·西尔斯(Victoria Sears)指出,这些模块是规定性的,难以调整,并且“长度太长了”。

这对要求使用这些模块的老师和学生意味着什么?教育学者Cara M. Djonko-Moore在有关学校环境在教师不满中的作用的文章中提供了警告。在研究了38,000多名公立学校教师的调查数据后,摩尔指出:“课堂决策的控制和自主权对于让教师满意其工作非常重要。”

自由至关重要

根据EdReports.org上的博客,教育者应该“参与选择”教学材料,并“获得有意义,高质量的专业学习的支持”。但是博客没有提到教师根据自己的知识或学生的兴趣制定课程计划的重要性。

几年前,我家附近公立学校的二年级老师根据童话故事建立了一个扫盲小组。老师们从书本中精心制作了丰富的词汇和拼写课,在作业中嵌入了数学和艺术课,并为学生提供了创造自己的童话的机会。老师就像厨师准备一顿特别的饭,我的孩子和其他孩子似乎都喜欢上课。这是所有儿童应得的教育。

我已邀请盖茨基金会回应我对这项新计划的批评。该基金会的发言人拒绝置评。